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非洲行(14):南非首都比陀,最著名的钻石矿库里南

编者按

这是一次全球的旅行,用来回望一个个美丽的城市。这是一场令人难忘的旅行,目光追随着镜头转移会映射在普通美国人的身上,也许你看不到经济有多发达,科技有多先进,艺术有多繁荣,但让我们用更感性的角度来认识世界,了解各国人的精神状况,风土人情,山川地貌。我们借此机会转载《 与看风景同行》旅游系列,以飨读者。

提起南非,也许很多人首先想到的是钻石,还有很多人想到黄金。是的,南非是世界上最重要的钻石和黄金生产地。在全盛时期,南非出产了90%的钻石,一半以上的黄金。这一贴先说钻石,下一帖再说黄金。

在说南非的钻石之前,先讲一个中国钻石的故事。1977 年 12 月的一个下午,山东省临沭县常林村女青年魏振芳在农田干活,挖完自己所分的地块,看见邻近地头上还有一片茅草没有挖完。十分勤快的她,便走过去,刚挖两下,一块晶莹透亮有鸡蛋黄般大小的东西从茅草里被翻了出来。魏振芳拾起来,擦净上面的泥土,发现是一块特大天然金刚石!世界太奇妙了,这块谁也不愿管的地头,竟然埋藏着上帝的礼物。难道这是上帝对肯多付出、多劳动的人的奖赏?中国科学院对钻石进行了全面的鉴定∶该钻石重量是 158.7860 克拉(大约5克拉 = 1 克),色质透明、呈淡黄色,折光能力特强,光彩夺目,是迄今中国发现并保存下来的最大一颗,它在世界上也是罕见的。魏振芳把这块钻石献给了国家,成为中国的国宝。当时的党和国家的最高领导人华国锋把这颗钻石以发现地点为名命名为“常林钻石”,收藏于中国人民银行。魏振芳由此得到的奖励是∶当地政府召开了近千人参加的庆功大会,给魏振芳披红戴花,奖给她 3000 元现金,并给她办理了农转非户口,安排她到附近的矿上当了工人。

这颗常林钻石的市场价值是多少?这里有一个参考值。2013年11月,一颗59.60克拉的粉钻,Pink Star,以创纪录的价格在日内瓦拍卖成交,八千三百万美元。据说买家是一个不愿透露姓名的中国人。这颗粉钻是从一颗132.5克拉的钻石粗胚打磨出来的,是由 de Beer从原产地非洲在1999年产出的。

南非乃至世界上最有名的钻石矿,位于南非行政首都比勒陀尼亚东面,大约半小时车程的库里南 Cullinan。这个钻石矿始建于1902年,三年后就出产了世界上迄今为止最大的钻石原胚,库里南钻石 Cullinan Diamond。粗重3106.75克拉,相当于621.35克,1.37磅。从此库里南开始名扬全球。

这颗钻石出现的年代,正是英国人逐步控制南非全境的时候。当地政府以15000英镑的价格购买了这颗钻石,并把它献给英国国王。但是如何运回英国,令人绞尽脑汁,因为众多的大小窃贼都盯着呢。最后,当局设了一个套,弄了一个假钻石被重兵护送回英国,而真钻石就当做一个普通邮件寄回英国。在钻石安全到达英国以后,爱德华国王七世(King Edward VII)给负责运输的官员封爵KCVO。

库里南钻石后来被打磨成9个较大的钻石(见下图),大约100颗比较小的钻石。最大的一块是非洲之星 Great Star of Africa,530.4克拉(106.08克),镶嵌在英国王室的权杖顶端;第二块是非洲之星2号 Second Star of Africa,317.4克拉(63.48克),镶嵌在英国王室的王冠上。非洲之星位列最大成品钻石,直到1985年Golden Jubilee Diamond 的出现(成钻545.67克拉,原胚755.5克拉,也是产于库里南钻石矿)。

为什么库里南会有这么多钻石?最初是谁发现了库里南钻石矿?

0. 库里南钻石:非洲之星,非洲之星二号,还有其他较大的成品钻石

 

1. 远远看到库里南钻石矿

 

 

2. 库里南钻石矿的厂房

 

3. 库里南钻石矿的历史老照片

4. 厂房一角

 

5. 这就是钻石矿的大坑

 

6. 洗矿

 

7. 废料丢弃在这里

 

 

8. 输送处理过的废料

 

9. 这里是新建的厂房,用新工艺重新处理以前的废料,又搞到很多钻石

 

10. 库里南钻石矿,矿坑示意图,右上方红点的位置,就是发现最大钻石的地方,离地面只有5米。

 

11. 迄今为止发现的最大钻石,就出产在这里;这块钻石原坯后来被打磨雕琢成9块大小不一的钻石,其中最大的两块也是世界排在前两位的钻石,一块是非洲之星,镶嵌在英国王冠上,另一个在英王权杖上,见下图

 

钻石,又称金刚石,是碳原子组成的,具有异常晶体结构的天然矿物,是迄今为止自然存在的最硬物质。在工业领域,金刚石主要用于制造钻探用的探头和磨削工具;在生活领域,形状完整的金刚石经过打磨整理,用于制造高档饰品。

自然界形成的金刚石,一般形成于地球内部高温高压的环境,压力高达45-60千巴,温度高达900-1000摄氏度。后来被火山喷发等地址构造运动带到地表,因此钻石多发现在火山附近。而钻石的“年龄”在10亿年以上,所以钻石是很稀有的大自然产物。而库里南钻石矿之所以被发现,并成为世界上最重要的钻石产地,却是有心人慧眼识珠。

在风卷全球的1800年代淘金热潮中,淘金者到旧金山,到阿拉斯加,到加拿大,到澳洲,也有很多人来到南非(下一帖会介绍南非的淘金热潮)。淘金热寻矿热造就了南非最大的城市约翰内斯堡,而后又成就了库里南。

来自约翰内斯堡的探矿人托马斯库里南,淘金潮中赚了第一桶金,在1898年发现了后来以他的名字命名的钻石矿。人们首先在附近的一家农场围墙边上发现了一颗钻石,库里南得到消息后,判断附近一定有富含钻石的柱状岩石体,亿万年以前的地壳构造运动中从地球深处来到地表。农场的主人曾经卖地给金矿和钻石矿的勘探人,但是他可能从库里南的兴趣当中看到了什么,拒绝卖这块地。库里南束手无策,但是好运不久就降临到他的头上。老农场主去世了,女儿继承了这个农场。库里南说动了女儿,以52000英镑的价格买来了这块土地,就是今日的库里南小镇和库里南钻石矿。

1902年,库里南开始了这个钻石矿。1905年初,著名的库里南钻石就从5米深处来到人间。当地政府以15000英镑的价格买走了这块钻石,并作为礼物献给英国王室。

库里南钻石矿,实际上就是一个胡萝卜形状的火山岩石体。经过110年的挖掘,今天人们看到的是一个700多米深的大坑。数百万吨的岩石被采掘出来,经过特制的机器处理,取出钻石,并把废料丢弃到旁边空地(已经成为小山坡)。但是,与位于美国犹他州盐湖城附近的露天铜矿 Bingham Copper Mine相比,库里南钻石矿的环境保护不够好。Bingham 矿山的废料必须堆砌在旁边,并逐步种上树木和草皮,成为森林和绿地。Bingham周围,除了巨大的矿坑,周围多半是树林和绿地,看不出矿山的废料。而库里南钻石矿周围,大片的地方都是丢弃的废料,就在露天排放。

库里南钻石矿在110年的历史中,几经转手。曾长期为世界上最大的钻石生产商 de Beer 拥有,但几年前转卖给一家希腊公司 Petra Diamonds。据说这次转卖与前几年黑人矿工闹事有关。De Beer 是南非白人创建的公司(见上一帖),在种族关系方面比较小心谨慎。尽管他们非常愤恨挑事儿的领头者,但是在南非是非国大当权,所有重要的政府部门,警察,军队等都是黑人当政,de Beer公司无法抗衡。现在的公司是外国公司,相对没有那么多的历史包袱。

今日的库里南钻石矿,每天处理大约8000吨矿石,可以出产大约2500克拉的钻石。但是其中高品质的,可以做成品装饰性钻石的,只有很少的部分。近几年,库里南钻石矿建成了新厂房,采用新工艺重新处理以前的废料,又从中采取了不少钻石。因为废料就在地表,不需挖掘也不需要粉碎,所以成本小得多。光是以前的废料就够他们再处理数十年。

据估计,库里南的钻石储存量大约是两亿克拉,可采掘的大约六千多万克拉,至少还可以用50年以上。目前的大坑深达747米,可探明储量的深度是1073米。可以继续深挖,同时处理已有的废料。2013年的钻石产量是80多万克拉,绝大部分是工业用钻石。

尽管可用于装饰性的钻石数量稀少,但是价值巨大。库里南2013年出产的钻石,平均每克拉是163美元,总计一亿三千万美元。但是,其中一颗高品质蓝钻,25.5克拉,拍卖了将近一千七百万美元,超过了全年总值的10%。著名的库里南钻石,如果放在今日,其价值可能高达16亿美元左右。但是110年前只卖了15000英镑。

钻石矿也给原本的荒蛮之地带来富足。原来的荒野,现在是一个美丽宁静的小城,许多花园和房子。在钻石矿区工作的工人(多数是黑人),也都居住在这个小城。因为有工作,有收入,所以这里显得很和平宁静,祥和社区。

12. 库里南小城的街道,两侧是这里特有的蓝花楹树,我们去的季节稍晚,花盛开的季节已经过了,但是仍有一些紫色的花在盛开,地上也洒满紫色花瓣

 

13. 库里南钻石矿俯瞰图

 

 

14. 库里南钻石矿区的街道

 

15. 南非的行政首都比勒陀尼亚,还有约堡周围地区都有不少中国贸易公司,但是开普敦较少

 

16. 比陀附近的一个会展中心

 

17. 仍有一些比陀最著名的蓝花楹树挂着紫色的花朵

 

18. 比陀街景

比勒陀利亚,又名茨瓦内、茨瓦尼或茨瓦纳,是位于南非豪登省 北部的城市,亦是南非的行政首都。南非总统府位于这个城市内,各国使馆亦集中于此城的使馆街,所以事实上比勒陀利亚是南非的政治决策中心。城市建于1855年,以布尔人领袖比勒陀利乌斯的名字命名。市内种满不同的花草树木,故亦有“花园城”的美誉。特别是那数千株蓝花楹(Jacaranda)树,每年10月底前后,市区的马路两旁,公园和花园,到处都是盛开的紫色花朵,是此地最美丽的季节。因此,比陀有个别称,蓝花楹市 The Jacaranda City。

比陀是开普敦之后,南非第二个白人居民占多数的大城市。据2011年人口统计,白人居民超过52%。但是,与美国的许多大城市一样,白人多住在郊区,市区反而是黑人比较多。
比陀距离南非最大的城市约翰内斯堡大约一个小时车程,而南非最大机场JNB就在约堡的东面,比陀的南面。在约堡机场取车,沿高速公路直接到比陀。因为比陀的安全状况远好于约堡,所以我们把住处选在比陀,也靠近库里南钻石矿,方便第二天去参观游览。

到达比陀之后,知道夜间不能出去行走,但是旅馆有免费的shuttle bus 去市中心的主要景点。于是叫了bus去比陀最繁华的教堂广场 church square。原想去看看夜景,灯光打到古色古香的建筑上;没料到,到了地方一看,没有什么灯光,一片黑乎乎的。当时就没有下车,直接回到旅馆。比陀比开普敦差远了。

回到旅馆,我们一行去了二楼的餐厅,是南非风味的自助餐。这是我们非洲之行吃的最好的一次。每人20美元(200兰特),有很多种类的牛肉,羊肉,鸡肉,炖的,烤的,烧的,还有很多蔬菜,甜品,热盘冷盘,非常丰盛,味道也很到位。另其他印象深刻的美食,是在好望角的 Two Oceans 餐厅,还有开普敦的V&A 海边休闲区。肯尼亚的饮食相对差一些。

第二天一早,开车去库里南钻石矿,特地线到教堂广场转一圈。那里到处都是无所事事的黑人,还有很多强行指引去洗车的黑人。尽管周围的建筑确实很漂亮,但是为了安全起见,还是没有停车,开车转了一圈,在车上看看景色就走了。

19. 比陀街景

 

20. 街景

 

21. 比陀市政府

 

22. 位于比陀市中心,教堂广场上的 Palace of Justice

 

23. 国家自然历史博物馆

 

24. 教堂广场中心的克鲁格塑像 Paul Kruger,1910年南非联邦成立之前,包括比陀和约堡的南非共和国总统,他领导了荷兰移民后裔对抗英国的占领而闻名于世

 

前边说过,葡萄牙人最早开辟了绕过好望角去印度的航线。但是最早移民来南非的欧洲人,却是荷兰人。1600年代是荷兰人最强盛的时代,大约1652年,最早的荷兰移民来到好望角,建立新家园。纽约最初也是荷兰人先到的,起名新阿姆斯特丹,后来被英国人占领,才改名新约克 New York。大约是相同年代的事情。

发生在纽约的故事,同样在南非上演。经过工业革命,经济日益强盛的英国,开始向外扩张。1795年,英国人打败并占领了荷兰移民建立的开普敦。原来的荷兰移民只好退出耕耘百年的家园,被迫向南非内陆转移。最后,他们在今日的约堡和比陀一带落脚,开辟农场和牧场。他们被称为布尔人 Boer,讲的语言是Afrikaans,是荷兰语的变种,又称 Cape Dutch。

布尔人先后在新的家园,建立了Orange Free State(今日荷兰队的队服也是橘黄色)和Transvaal(德兰士瓦共和国)。比陀就是德兰士瓦的首都。1800年代后期,布尔人所在区域发现黄金和钻石,这又把英国人吸引来了,派部队前来试图占领这个地区。以农牧场主为主体的布尔人,奋起自卫,反抗英军入侵。

1868年首次发现大型钻石矿,而正在南非大肆扩张殖民影响的英国王室,1880年开始了对布尔人的第一次战争。这次战争以布尔人的胜利和英国人的退却结束,双方达成协议,英国承认布尔人自治地位,但是外交关系由英国代管。当时的英国政府判断,要想打赢对布尔人的战争,需要越过重洋,调遣大批兵力才能实现,所以选择放弃并签订和平条约。

但是,1886年在今日约翰内斯堡市北郊,发现了世界上最大的金矿,而且适合工业开采。这巨大的矿藏财富,推翻了刚刚签订的和平条约。1899年英国人派遣了大批部队,远渡重洋,开始了第二次布尔人战役。这是一场力量悬殊的战斗,近50万具有先进武装的英方部队,对阵不到9万只有基本武装的布尔人,结局是明显的。但是,因为布尔人的拼死抵抗,英军还是付出了两万人死亡,更多人受伤的代价,耗时两年半之久,才控制了布尔人的领地。

当时的布尔人总统克鲁格,就是因为英勇抗击英国人的侵略,而闻名全球。今天的南非,在原来布尔人的领地,有很多以克鲁格命名的街道,公园,学校等,还有众多的塑像。其中最有名的是克鲁格国家公园,那里是在南非看野生动物的最主要的地方。他当年在比陀的故居也被列为博物馆,荷兰,比利时,爱尔兰,瑞士等地也有以他命名的地方。

大名鼎鼎的丘吉尔当时作为战地记者,也参加了这场战役。其间丘吉尔一直奔波于战线前沿,曾被布尔人俘虏并关押在比陀的战俘营。后来在一个为布尔人矿山工作的英国人的帮助下,丘吉尔死里逃生,并重返前线。他的英勇行为本来可以获得维多利亚十字勋章(给战场军人的最高奖章),可惜他当时不是军人而是记者。最后,他随先头部队进占比陀,并首先到达战俘营。在部队到达之前,丘吉尔命令比陀战俘营的看守投降,然后代表英军接受了战俘营的投降。

八个月以后,丘吉尔回到英国,出版了两本关于布尔人战役的书。他被认为是战斗英雄,并赢得了1900年的议会选举,从此步入政坛。

25. 比陀市老议会大厦,教堂广场

 

26. 教堂广场一角

 

27. 比陀市区边上的 Union Building,是南非总统府

 

28. UNISA University of South Africa 的校区,从高速公路上看过去,一片连为一体的巨型建筑,蛮震慑的


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